THE HAZARD DEMOCRACY Picture

Place : Democracy Monument, Bangkok, Thailand
Date : 12 September 2007



The centrepiece of the Monument (Figure 1 below) is a carved representation of the Thai Constitution of 1932, on top of two golden offering bowls above a round turret. The Constitution is symbolically guarded by four wing-like structures (Figure 2 below), representing the four branches of the Thai armed forces - army, navy, air force and police - which carried out the 1932 coup.

The wings are 24 metres high, and this is also the radius of the base of the monument, marking the fact that the 1932 coup took place on 24 June. The central turret is three metres high, representing the month of June, which is the third month of the traditional Thai calendar. There were originally 75 small cannon around the outer ring of the monument, representing the year of the coup, 2475 in the Buddhist calendar. The six gates of the turret represent the six proclaimed policies of the Phibun regime: "independence, internal peace, equality, freedom, economy and education."

Facing outwards from the base of two of the wings are fountains (Figure 3 below) in the form of naga, the protective snake creatures of Hindu and Buddhist mythology, although the sculptures resemble western dragons more than traditional naga sculptures. (Compare Figure 3 below with the image at the Naga article.)

The relief sculptures at the base of the monument are propagandistic in their design. They depict the armed forces both as the champions of democracy and as the personification of the Thai people. In the version of events depicted in these sculptures, the coup of 1932 was carried out by a united and idealistic Thai armed forces on behalf of the people, and had both the intention and effect of making Thailand a democracy. In the reliefs, civilians appear only as the grateful recipients of the heroism and benevolence of the armed forces.

The panel titled "Soldiers Fighting for Democracy" (Figure 4 below), shows a heroic and united armed forces doing battle (it is not clear against whom) for "democracy." The panel titled "Personification of the People" (Figure 5 below), shows a soldier protecting the Thai people while they go about their civilian pursuits. The mother with child at left is the only woman depicted anywhere at the Democracy Monument. The panel represents the view of the military regime of 1939 that the armed forces were ruling on behalf of the people.

The panel titled "Personification of Balance and Good Life" (Figure 6 below), represents the social ideology of the military regime. An allegorical figure representing the nation, seated in a Buddha-like posture (but not Buddha himself), holding a sword and a set of scales, representing the armed forces and justice respectively, sits in the centre, flanked by figures representing (from left) sport, education, religion and the arts. Note that the figure of "sport", a naked man with a shot put, is wholly European in origin.


Democracy Monument was build for be the symbolic of democracy.
But I can't understand if we [Thai people] have many and many conflict, fighting, killing and not try to understand each other.
Can we call it democracy?
*****************************************************




สถานที่ : อนุสาวรีย์ประชาธิปไตย กรุงเทพ ประเทศไทย
วันที่ : 12 กันยายน 2550


อนุสาวรีย์ ประชาธิปไตย เป็นรูปหล่อลอยตัว ประกอบด้วยรูปเล่มรัฐธรรมนูญในสมุดไทย ประดิษฐานบนพานแว่นฟ้า สร้างด้วยทองแดง มีความสูง 3 เมตร หนัก 4 ตัน ตั้งบนฐานรูปทรงกลมด้านบนโค้งกลม ลานอนุสาวรีย์ยกสูงมีบันไดโดยรอบ รอบนอกลานอนุสาวรีย์มีครีบทรงแบน อยู่ 4 ทิศ ที่โคนครีบ มีภาพแกะสลักลายปั้นนูน และมีรั้วเตี้ย ๆ กั้นโดยรอบลานอนุสาวรีย์ รั้วนี้ใช้ปืนใหญ่โบราณจำนวน 75 กระบอก ฝังดินโผล่ท้ายกระบอกขึ้นมา เป็นเสา คล้องโซ่เชื่อมต่อกัน

* ครีบ 4 ด้าน สูงจากแท่นพื้น 24 เมตร มีรัศมียาว 24 เมตร หมายถึง วันที่ 24 ซึ่งเป็นวันเปลี่ยนแปลงการปกครอง
* พานรัฐธรรมนูญ ซึ่งตั้งอยู่บนยอดป้อมกลางตัวอนุสาวรีย์ สูง 3 เมตร หมายถึง เดือน 3 หรือ เดือนมิถุนายน (ขณะนั้นนับเมษายนเป็นเดือนแรกของปี ) ตรงกับเดือนที่มีการเปลี่ยนแปลงการปกครองสมัยนั้น และหมายถึง อำนาจอธิปไตยทั้ง 3 ภายใต้รัฐธรรมนูญ (นิติบัญญัติ บริหาร และตุลาการ )
* ปืนใหญ่จำนวน 75 กระบอก (ปากกระบอกปืนฝังลงดิน ) โดยรอบฐานของอนุสาวรีย์ที่มีโซ่เหล็กร้อยไว้ หมายถึงปีที่ทำการเปลี่ยนแปลงการปกครอง (เลข 75 เป็นเลขท้ายสองหลักของปี พ.ศ. 2475) ส่วนโซ่ที่ร้อยไว้ด้วยกันหมายถึงความสามัคคีพร้อมเพรียงของคณะปฏิวัติ
* ลายปั้นนูนที่ฐานครีบทั้ง 4 เน้นถึงเรื่องราวการดำเนินงานของคณะราษฎรตอนที่นัดหมายและแยกย้ายกันก่อการ เปลี่ยนแปลงการปกครอง เมื่อวันที่ 24 มิถุนายน พ.ศ. 2475
* พระขรรค์ 6 เล่ม ที่รายล้อมรอบป้อมกลางตัวอนุสาวรีย์ หมายถึง หลัก 6 ประการของคณะราษฎร





อนุสาวรีย์ประชาธิปไตย สร้างขึ้นโดยมุ่งหมายให้คนไทยมีความสามัคคี ภายใต้การปกครองระบอบประชาธิปไตย

แต่ที่เรากำลังทำอยู่นี้ จะว่าเป็นประชาธิปไตยได้อยู่หรือ?
Continue Reading: Places