Ukrainian Mythology: Vovkulaka, Ukrainian werewolf Picture

Ukrainian language:
Вовкулака (вовкун)
— людина, що має здатність перевтілюватися на вовка або стане ним за важкі провини, або від чар злого ворожбита чи відьмака.

Існувало повір’я, що коли жінка, яка чекає дитину, побачить вовка, то в неї обов’язково народиться вовкулака, і що вовкунами стають ті, хто народився уперед ногами.

Вовкулаки тікають до лісу і живуть там з тваринами. Потрапивши до вовчої зграї, вони добувають вовкам їжу: нападають на худобу, але не з’їдають її, а тільки душать.

Вовкулаці усе вовче чуже. Він їсть лише хліб, плоди та ягоди і часто сам стає жертвою вовків.

Вовкулаки не виють, як вовки, а лише стогнуть і плачуть, як людина. Вони приречені на тривалі страждання, аж доки не стануть людиною.

Впізнати вовкулаку можна по тому, що задні ноги в нього не такі, як у вовка, а колінами вперед, як у людини. Крім того, у вовкулаки завжди на шиї висить мотузка, якщо цю мотузку розірвати, то вовкулака вмить стане людиною.

Допомогти стати людиною вовкулаці може той, на кого він напав. За народними повір’ями, якщо людина, яку переслідує вовкулака, кине позаду себе пояс, то, переступивши через нього, вовкулака вмить стане людиною.
Увага:
В українській міфології Перевертень є окремим поняттям, не плутайте з Вовкулакою.
Перевертень (оборотень) — людина з подвійним існуванням: то живе як людина, то як звір. Чародій, вдарившись об сиру землю, политу дощем, теж легко стає вовком, птахом, конем, мурахою, а при потребі може перевтілити іншу людину в звіра чи птаха.



English language:
Vovkulaka (vovkun)
(en. werewolf) is the human, who can transform into wolf, or he becomes the wolf because of some faults or he is turned into wolf by the spells of the wizard.
There was the belief that if the pregnant woman saw the wolf, her child would be born as vovkulaka.
Vovkulakas run into the forest and live with the animals. If they get into the wolf pack they hunt and get the food for the wolves. They don't eat this food, they just stifle their sacrifices and leave them for the wolves.
Vovkulaka eats the bread, fruits and berries. Also very often vovkulaka can become the victim of the wolves himself.
Vovkulakas do not howl as wolves, they moan and cry as humans. They are cursed to suffer until they become the humans again.
Everyone can recognise Vovkulaka because his hind legs are not the same as wolf's legs. Vovkulaka's knees are the same as human's knees. Also Vovkulaka has always the twine on his neck.
If this twine will be torn, Vovkulaka will be free and becomes the human again.
Also the human who will be attacked by vovkulaka can break the spells and turn vovkulaka into human. By the folk belief if such human, who is pursued by Vovkulaka, will throw behind himself the belt, Vovkulaka will be turned into human, when he oversteps this belt.
Attention:
There are two types of werewolves in Ukrainian mythology - Vovkulaka and Pereverten'
The difference between them is Pereverten' is the human, who lives two lives and can transform himself into different animals, not only into the wolf

Small resolution:
Ukrainian werewolf (Vovkulaka) becomes the wolf for long time, he does not turn into wolf only when the moon is full
Ukrainian werewolf (Vovkulaka) does not turn his victims into werewolf, In contrary, his victim has the chance to save him and break the spells.
Ukrainian werewolf (Vovkulaka) does not eat meat and does not howl as wolf.



This art on Tumblr here


Continue Reading: Moon