Charon, boatman to underworld Picture

Caronte è un personaggio mitologico, presente già nella mitologia dell'antica grecia, il cui compito era traghettare con la sua barca le anime dei morti dal mondo terreno all'aldilà. Ripreso da Dante Alighieri nella sua Divina commedia, egli è nuovamente un traghettatore, ma solamente per i dannati, portando le loro anime dal limbo sino ai gironi dell'inferno, dove il giudice Minosse deciderà la loro sorte.
Ecco i versi nei quali il poeta toscano descrive il vecchio nocchiero:

82 Ed ecco verso noi venir per nave
83 un vecchio, bianco per antico pelo,
84 gridando: "Guai a voi, anime prave!"

85 Non isperate mai veder lo cielo:
86 i' vegno per menarvi a l'altra riva
87 ne le tenebre etterne, in caldo e 'n gelo.

88 E tu che se' costì anima viva,
89 partiti da cotesti che son morti
90 Ma poi che vide ch'io non mi partiva,

91 disse:"Per altra via, per altri porti
92 verrai a piaggia, non qui, per passare:
93 più lieve legno convien che ti porti"

94 E 'l duca lui: "Caron, non ti crucciare:
95 vuolsi così colà dove si puote
96 ciò che si vuole, e più non dimandare".

97 Quinci fuor quete le lanose gote
98 al nocchier de la livida palude,
99 che 'ntorno a li occhi avea di fiamme rote.

100 Ma quell'anime, ch'eran lasse e nude,
101 cangiar colore e dibattero i denti,
102 ratto che 'nteser le parole crude.

103 Bestemmiavano Dio e lor parenti,
104 l'umana spezie e 'l loco e 'l tempo e 'l seme
105 di lor semenza e di lor nascimenti.

106 Poi si ritrasser tutte quante insieme,
107 forte piangendo, a la riva malvagia
108 ch'attende ciascun uom che Dio non teme.

109 Caron dimonio, con occhi di bragia,
110 loro accennando, tutte le raccoglie;
111 batte col remo qualunque s'adagia.
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Charon is a mythic character, already known in ancient greek mythology. He has to bring the doomed soul, with his boat, from our world to underworld. He appeared also In Dante Alighieri's Divina Commedia, where he brings the condamned souls from the limbo to the Inferno, where the judge Minos has to decide where they will go, in wich circle.
(I wrote some notes, in italian, some are from Divina Commedia, some are from Virgilio's Eneide)

Here is the passage from Divina Commedia, Canto III, lines 82-111:

And look! coming toward us in a boat,
An old man, his hair hoary with age, rose
Yelling, "Woe to you, you wicked souls!

"Have no hope of ever seeing heaven!
I come to take you to the other shore,
To endless darkness, to fire, and to ice.

"And you over there, the living soul,
Get away from those who are already dead!"
But when he saw that I had not moved off,

He said, "By other routes, by other harbors,
Not here you shall cross over to this shore.
A lighter skiff will have to transport you!"

And my guide: "Charon, do not rack yourself!
This deed has so been willed where One can do
Whatever He wills; and ask no more questions."

With these words he silenced the wooly cheeks
Of the old ferryman of the livid marshes
Who had two rings of flame around his eyes.

Those souls, however, who were weak and naked
Began to lose color and grind their teeth
When they heard the ferryman's cruel words.

They called down curses on God and their parents,
The human race, the place, the time, the seed
Of their conception and of their birth.

At that they massed all the closer together,
Weeping loudly on the malicious strand
Which waits for those who have no fear of God.

The demon Charon, with burning-ember eyes,
Gave a signal and gathered all on board,
Smacking lagging stragglers with his oar.
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Charon, boatman to underworld
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